Lorsqu’on vient dans cette région de la caraïbe colombienne, autour de Santa Marta, il ne faut pas se raconter d’histoire, on vient pour aller découvrir le Parc le plus célèbre de Colombie, c’est pourquoi nous lui avons dédié un post à part entier : notre article visiter le Parc Tayrona !

Mais figurez-vous que si vous avez envie de sortir des sentiers battus et d’éviter la horde de teenagers américains, il y a énormément d’autres choses à faire autour de Santa Marta : Buritaca, Los Angeles, Palomino, Minca… des plages qui n’attendent que vous, des petites randonnées dans des forêts montagneuses magiques, des rencontres incroyables avec les véritables protecteurs de ces terres, les Kogis, Arhuacos, Wiwa, Kankuamo, tous descendants des Tayronas… et bien sûr le plus incroyable des treks, celui de la Ciudad Perdida !

Visiter la ville de Santa Marta elle-même est quelque chose que peu de voyageurs étrangers font, alors qu’elle a aussi son charme. C’est pourquoi nous vous invitons à commencer par là. 😉

Santa Marta

La perle des Amériques

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crédit : Magalie L'Abbé

Si peu de touristes prennent le temps de rester et de visiter Santa Marta, la ville a pourtant des atouts à faire valoir. Avec ses 500 000 habitants, elle fait partie des grandes villes de Colombie, mais offre un cadre de vie agréable, définitivement tourné vers la mer.

Loin de la splendeur d’une Cartagena, Santa Marta vaut tout de même la promenade. Son centre-ville en cours de rénivation garde une trace importante du passé colonial colombien. Des jolies maisons colorées jusqu’à sa magnifique cathédrale blanche et sa place centrale, le centre historique de Santa Marta a définitivement des atouts à faire valoir.

Le chemin du cerro Zirumala qui conduit du centre historique jusqu’à la plage du Rodadero, offre une drôle de balade semi-urbaine où l’on croisera de nombreuses espèces animales.

Où dormir à Santa Marta

Autrefois mal aimée et de mauvaise réputation, Santa Marta est en train de se refaire une beauté, en tout cas dans son centre historique, et attire de plus en plus de voyageurs. On l’aime ou on la déteste, mais Santa Marta est un point névralgique et il peut être pratique d’y séjourner notamment pour partir faire un petit cours de plongée avec Laurent !

Voir les hébergements que nous recommandons à Santa Marta

Cienaga

Beau village patrimoine

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crédit : red de pueblos patrimonio de colombia

On dit de Cienaga qu’elle a inspiré le célèbre écrivain colombien Gabriel Garcia Marquez pour son livre Cent ans de solitude. Pour ceux qui connaissent ce chef-d’œuvre de la littérature, le village de Macondo, l’un des « personnages » centraux du bouquin, serait donc un miroir imaginaire du village de Cienaga… alors rien que pour cela la visite de Cienaga vaut le détour !

Cienaga fait aujourd’hui partie du réseau des villages patrimoine de Colombie et la légende liée au livre Cent ans de solitude en a fait la capitale du « réalisme magique », ce mouvement littéraire dont Gabo a été le fer de lance.

Cienaga est un beau village colonial, calme et tranquille où il fait bon se balader pour y chercher les belles maisons qui font le patrimoine historique du village. Cienaga est aussi un point d’entrée pour découvrir la Cienaga grande, ses mangroves (ou ce qu’il en reste) et Nueva Venecia : ce petit village de pêcheurs sur pilotis, où les gens vivent péniblement avec très peu, est un endroit à découvrir en espérant que la venue de touristes puisse un jour aider à améliorer leur qualité de vie.

Cienaga est définitivement un plan hors des sentiers battus à mettre sur votre carnet de route !

Fête locale : Fête du Caiman cienaguero, c’est la fête populaire, le « carnaval » du village qui a lieu tous les 20 janvier. Musique, couleurs, danses, traditions et joie. Sans doute un bon moment pour visiter ce village.

Où se loger à Cienaga

Hôtel boutique Casa de Remedio La bella

hotel cienaga casa de remedio la bellaPour continuer le rêve de vivre comme dans un livre de Garcia Marquez, voilà un hébergement dans une superbe maison coloniale tout droit sortie d’un autre temps !

Voir les tarifs de la Casa de Remedio La Bella

Buritaca

Où la mer rencontre la rivière

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Buritaca se situe à quelques km du parc Taryona, on y accède facilement en bus sur la route principale. Buritaca est un petit village sans grand intérêt, mais offrant une plage qui a été pour nous un vrai coup de cœur ! Loin de la fame touristique de Palomino, on est là dans un endroit simple comme on les aime. Une fois arrivés en bord de rivière, vous verrez quelques barques pour traverser la rivière et quelques restaurants pour vous rassasier. On vous amène les poissons frais du jour afin de choisir lequel vous souhaitez voir terminer dans votre assiette. Assis tranquillement face à la rivière et la mer, on profite d’un moment de tranquillité sur cette plage calme et familiale.

Ici comme à Palomino, la rivière rencontre la mer des Caraïbes. Le genre d’endroit qu’on aime tellement ! Il est temps d’aller faire trempette ! Pour rejoindre la mer, il faut traverser la rivière, en barque ou à la nage, au choix. On est surpris par la différence de température en la rivière fraîche et la mer des Caraïbes si chaude !

En savoir plus : Nous avons consacré un article à Buritaca dans lequel nous revenons plus longuement sur notre expérience là-bas agrémenté de photos qui vous donneront un joli aperçu de l’ambiance sur place 😉

Où dormir à Buritaca

À Buritaca même, il y a peu d’hébergements et le « village » est très calme le soir. Il est possible de loger à quelques km, soit dans la forêt au plus près de la nature ou se faire plaisir avec des hotels splendides à même la plage !

Voir les hébergements recommandés à Buritaca

Los Angeles

Le petit paradis

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Lorsque vient le moment de trouver des plages autour du parc Tayrona, playa Los Angeles est certainement l’une des plus citées. Voici une autre plage recommandée par un ami d’Angélica et qui se trouve sur la route principale qui va/vient au Parc Tayrona. Vous montez dans une buseta sur cette route et vous demandez à vous arrêter à la playa Los Angeles.

Los Angeles est une plage semi-privée, dans le sens où il faudra s’acquitter d’un droit d’entrée pour y accéder. Une fois déposés au bord de la route, un superbe chemin fleuri et luxuriant nous emmène vers la mer, la balade est féérique, les cocotiers, les palmiers, les énormes fleurs rouges, tout est foisonnant de beauté !

Lors de notre passage (c’était début novembre) nous n’avons pas eu de chance, car suite à une tempête les courants avaient ramené quantité de déchets sur la plage… Le gardien nous a laissé aller voir par nous même avant de décider de payer l’entrée. Plutôt honnête ! À en croire le gardien, c’est quelque chose qui arrive de temps en temps et qui s’en va avec le vent et les courants, dommage pour nous !

Cela dit, l’endroit est clairement paradisiaque avec un bosquet de palmiers luxuriant, une petite offre d’hébergement (cabanes et tentes), un petit bar – restaurant, et donc un peu plus loin une belle plage de sable blanc.

Où dormir à Playa Los Angeles

Finca Los Angeles

Il est donc aussi possible de dormir dans cet endroit magique pour un budget relativement élevé certes, mais dans un cadre exceptionnel. On peut également y manger et y boire un verre. Tout est là pour passer un bon moment au bord de la mer.

Voir les tarifs de Los Angeles

Taganga

La mal aimée

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Taganga a deux visages : celui d’un simple village de pêcheurs sur une superbe baie entourée de végétation luxuriante et celui d’un centre de fêtes déjantées où drogue et prostitution sont au rendez-vous. Nous y avons d’ailleurs consacré un article qui revient sur ces deux facettes de Taganga, agrémenté de jolis photos.

Qu’on se le dise, en Colombie, Taganga a plutôt mauvaise réputation. Mais nous nous concentrerons ici sur l’autre visage de Taganga, celui qui nous a été donné de connaître et celui qui, on l’espère, restera dans les années à venir.

Il est tout à fait possible de séjourner à Taganga en restant totalement à l’écart de ce Taganga de pacotille et d’y passer des moments doux et mémorables. Mes deux séjours là-bas le prouvent : plongée sous-marine, excursion à Playa Cristal, soirée d’orage sur la terrasse de la Casa de Felipe, match sur le terrain municipal, bière fraîche dans l’un des bars du bord de l’eau, couleurs exceptionnelles d’un coucher de soleil sur la mer des caraïbes… voilà le Taganga qui existe bel et bien et que l’on préférera retenir !

Plongée sous-marine : Les eaux du parc Tayrona sont un terrain de jeu idéal pour pratique le snorkeling ou la plongée sous-marine et la Colombie est un des endroits les moins chers pour pratiquer la plongée ! Autant en profiter… Pour cela quoi de mieux qu’un moniteur français installé à Santa Marta ? Rien…
Plus d’infosn’hésitez pas à nous contacter pour en savoir plus sur la plongée avec un moniteur français

Où dormir à Taganga

Casa de Felipe

hostel taganga casa de felipeUn super hostal à Taganga, vraiment. J’adore le lieu, les filles à l’accueil sont super sympas et super serviables, les chambres sont propres et agréables, l’ambiance est cool, la terrasse est géniale avec vue sur la baie et il y a un restaurant « français » à l’intérieur qui est vraiment bon. (Wifi disponible)

Voir les tarifs de la Casa de Felipe
Casa Relax

hostal taganga casa relaxAuberge avec sa piscine et des superbes vues sur la mer. (Wifi disponible) Recommandé par plusieurs de nos connaissances, dont Magali « la BlogTrotteuse » dans son interview voyageur.

Voir les tarifs de Casa Relax

Minca

Pour chercher un peu de fraîcheur

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crédit : Sailing Nomad

Envie d’autre chose que des plages paradisiaques, de l’eau turquoise à 30° et du sable dans vos chaussures ? Alors pour trouver de la fraîcheur autour du parc Tayrona, direction Minca, sur les hauteurs de Santa Marta : Ici, rendez-vous avec la nature, bienvenue dans la capitale écolo de la Sierra Nevada !

Minca, à 650 m d’altitude, offre de l’oxygène au voyageur et l’occasion de belles balades alentour et notamment du birdwatching à ne pas manquer ! Forêt luxuriante, observation d’animaux et surtout d’oiseaux donc, baignade dans l’eau fraîche et douce d’une source de montagne… Minca est une oasis de repos pour le voyageur.

Minca est également porteur d’une atmosphère particulière qui a vu beaucoup initiatives alternatives et écoresponsables se développer depuis de nombreuses années. Ce qui en fait aujourd’hui un des hauts lieux des démarches de tourisme responsable autour du Parc Tayrona.

Par exemple le lieu d’hébergement Mundo Nuevo dont un article de la RTBF récent faisait la promotion ou l’agence de tourisme communautaire Macana Turismo dont nous ne manquerons pas de vous parler bientôt. (Nous espérons passer par là lors de notre prochain voyage)

Où dormir à Minca

Il est possible de trouver un hostal dans le centre du village ou d’aller se perdre dans la montagne où se construise régulièrement des hostals tenus par des étrangers avec des vues toujours plus belles sur la Sierra Nevada et la vallée. À savoir, ces lieux sont souvent ouverts à la journée pour verni y boire un verre et profiter de la vue.

Voir les logements que nous conseillons à Minca

La Cité perdue / Ciudad Perdida

Le trek mythique

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crédit : PoirPom

C’est l’une des activités que de nombreux voyageurs marquent d’une croix blanche sur leur carnet de voyage. Le trek à la Cité Perdue est un trek à part, une expérience inoubliable pour la plupart de ceux qui s’y sont lancés. Alors si l’on cherche l’aventure autour du parc Tayrona, c’est certainement pas ici que cela se passe…

C’est une plongée au cœur d’une curiosité naturelle, la Sierra Nevada, une chaîne de montagnes au bord de la mer des Caraïbes culminant à plus de 5700m d’altitude !

Mais le trek de la Ciudad Perdida c’est également une plongée sur les terres sacrées du peuple Tayrona jusqu’à cette ancienne cité construire an l’an 800 de notre ère…

Enfin le Trek de la cité perdue est une épreuve physique qui vous fera marcher pendant 4 à 6 jours dans une atmosphère torride, chaude et humide, véritable parcours initiatique qui ne rendra la destination que plus exceptionnelle. Mais monter à la Ciudad Perdida c’est également une expérience humaine, car vous serez en contact avec les indigènes, les gardiens de la terre, nos « Grands frères » comme ils s’appellent eux-mêmes, pour comprendre un peu plus leur manière de voir le monde.

Prendre un guide de la communauté : pensez à faire le trek avec une agence qui travaille avec des guides indigènes et dans le respect de leur monde et leurs traditions. Ce sera pour vous une expérience plus riche et intéressante et puis si nous profitons de leurs terres autant que la communauté bénéficie un minimum des retombées de votre venue. C’est aussi ça le tourisme responsable.

Palomino

Porte d'entrée de la Guajira

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crédit : florent mechaint / Travelmag.com

Palomino est, autour du parc Tayrona, une des destinations en plein boom dans la région de Santa Marta. Porte d’entrée vers le désert de la Guajira, Palomino fait face aujourd’hui à un développement un peu anarchique que les autorités veulent commencer à contenir. Depuis quelque temps on signale également pas mal de problèmes dans certains hostales où les vols de touristes étrangers sont signalés.

Lors de notre passage aucun problème à signaler, mais l’ambiance ne nous a pas convaincu et nous sommes restés juste une nuit pour pouvoir faire le trek avec Sierraventur le lendemain.

Reste que Palomino est une belle plage de la côte, un peu à la manière de Buritaca, entre mer et rivière. D’ailleurs l’activité phare consiste à descendre la rivière en pneumatique jusqu’à la mer. Rien de bien aventureux on vous rassure, c’est tranquille et tout le monde vous proposera cette activité.

Expérience : Depuis peu, Sierraventur Travel, une nouvelle agence de tourisme communautaire menée par les communautés indigènes et paysannes de la zone et offre une tout autre façon d’appréhender Palomino en proposant un tour de découverte de la culture Arhuaca allant à la rencontre d’une communauté dans un village appelé Seydukwa au milieu de la Sierra Nevada. Une activité que nous avons eu la chance d’expérimenter et dont nous vous parlerons plus en profondeur bientôt 😉

Où loger à Palomino

Palomino est devenue une des destinations les plus touristiques de la côte proche de Santa Marta. Ancien petit village tranquille, les hostals ouverts par des étrangers ont poussé comme des champignons et c’est aujourd’hui le paradis des backpackers qui veulent boire des coups et fumer des pétards sur la plage.

Voir les hébergements conseillés à Palomino

Costeño Beach

Faire du surf dans la mer des caraïbes

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crédit : florent mechaint / Travelmag.com

Si c’est sur la côte pacifique que l’on trouve les meilleurs spots de surf de Colombie, la côte caraïbe permet également de s’adonner au sport de glisse. Les vagues n’y sont toujours très consistantes et sont dépendantes des swells entrant mais il est tout de même possible de se faire plaisir, et c’est notamment un lieu idéal pour une initiation et pour les débutants. Pour avoir les meilleurs conditions de surf sur la côte caraïbe, il faudra tenter sa chance pendant les mois de Novembre à Mars, période durant la quelle souffle un vent d’Est qui vient creuser les rouleaux.

Costeño beach est un des hauts-lieux du surf sur la côte caraïbe du côte de Santa Marta. Au point qu’une hostale du même nom est entièrement dédiée à cette activité. Vous pourrez y profiter d’une ambiance détendue, les pieds dans le sable, avec prêt de matériel et cours de surf en suppléments. Le lieu est idyllique, la mer est chaude, de quoi passer un super moment !

Où loger à Costeño Beach

Costeño Beach Hostal

costeno beach hostel guachacaCosteño Beach est un des spots pour pratiquer le surf en Colombie, et cet hostal est totalement dédié à cette activité dans un lieu paradisiaque…

Voir les tarifs de Costeño Beach Hostal

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Un article écrit avec amour par

Samuel | Mon voyage en Colombie

Musicien de formation, j'ai passé le plus clair de mon temps sur les routes. Celles-ci m'ont conduit en 2013 dans un pays dont je suis tombé amoureux : la Colombie ! Un peu geek, un peu photographe, un peu littéraire, je ne pouvais que devenir blogueur voyage ! Depuis 2015, j'écris chez "Les vents nous portent", blog de voyage généraliste où j'évoque mes différents voyages à travers le monde. C'est donc tout naturellement que nous avons créé "Mon voyage en Colombie" avec Angélica ! Suite logique de notre histoire d'amour... avec ce pays !