Salento est un des beaux villages de Colombie, certainement l’un des plus connus et des plus visités, notamment du fait de sa proximité avec la sublime Vallée de Cocora. Vous trouverez donc dans cet article notre expérience de deux séjours dans le village, des iées d’activités à faire sur place, et des bonnes adresses pour manger et dormir à Salento.

Visiter Salento

Pourquoi il faut découvrir ce village coloré de Colombie

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Le Quindio est un paradis pour l’âme. L’impression qui domine ici est vraiment l’harmonie. Ces paysages verdoyants, ces petits villages, cette montagne majestueuse, cette vallée de cocora, ces plantations de café, ces chevaux, ces chapeaux, ces gens… tout ici prête à respirer en grand coup et à laisser tomber les armures.

Je ne vois rien de mieux que marcher, marcher et marcher dans ces paysages fantastiques. Simplement profiter de chaque pas, croiser des jeunes à la descente du bus dans un village western au bord de la route, une chèvre au léger strabisme tranquillement assise attachée à un arbre, un arbre aux fleurs si roses qu’elles vous déposent leurs reflets sur la peau… Roulez-vous dans l’herbe, buvez le meilleur café du monde, découvrez des gens passionnés, heureux de partager leur amour de leur terre et de leur tradition.

Salento est un de ces nombreux villages colorés typiques de la région du café. Pourquoi Salento est apparu sur le devant de la scène plus que d’autres villages tout aussi magnifiques ? Sûrement grâce à la proche Vallée de Cocora, splendeur de la nature qui attire de nombreux quidams. Salento en est le camp de base et le village a su en profiter. Malgré une augmentation de la fréquentation, le village a su garder un semblant d’authenticité. Le village restant une destination courue par les Colombiens eux-mêmes le week-end, le touriste étranger, malgré l’affluence, pourra profiter d’une ambiance typiquement colombienne sur la place centrale avec « bodegas » remplies à ras bord et musique à fond les ballons.

La rue principale, malgré son orientation clairement commerciale, n’a pourtant rien perdu de son charme, et les maisons rivalisent de couleurs et de beauté. L’artisanat proposé y est souvent de grande qualité, très peu d’attrape-touriste au final, quelques bars et restaurants encore dans leur jus, finalement le tourisme n’a pas l’air d’avoir encore détruit l’âme de Salento.

La balade traditionnelle vous mènera sur la place centrale, ses bars, ses restaurants, ses jeeps Willis et son petit marché. Au coin, des hommes en poncho enchapeautés discutent le bout de gras dans une image d’Épinal de l’Amérique du Sud rêvée. Sur la place, au rythme des heures qui passent, on pose son dévolu au choix sur un immense jus de fruit frais, un cafe negro, ou une bière bien fraîche. Le week-end et pendant les vacances colombiennes, la place prend des aires de foires, chaque bar proposant sa playlist musicale sur sono extérieure, un classique en Colombie.

Puis vos pas vous mèneront naturellement vers la rue principale de Salento. En remontant cette rue commerçante, on se surprend à des aller-retour pour dénicher les petits cadeaux qu’on ramènera à nos proches, on tire le portrait des portes en bois multicolores, et on réussi à s’arracher pour se préparer à revivre la passion du christ ! Rien que ça… 😉

Au bout de la rue, des escaliers invitent le passant gravir la colline, tout en se remémorant le supplice de Jesus. Le catholicisme en Colombie c’est pas pour rigoler. « Gracias a dios » est certainement la phrase la plus populaire de Colombie. Marche après marche, cette montée au ciel mystique, nous mènera au Mirador Alto de la Cruz.

De là-haut, d’un côté le village se découvre sous autre angle, finit l’explosion des couleurs, la géographie des rues se construit et les toits de tuiles et de tôles uniformisent l’ensemble. De l’autre côté, les paysages chlorophylles s’étendent à perte de vue, avec au loin, indistincte, mais présente, la mythique vallée de Cocora.

De là, assis sur sa balançoire, l’aventurier en herbe pourra décider s’il veut poursuivre sa balade à main droite, en suivant ce petit sentier sur le chemin des crètes ou se diriger à main gauche vers l’officiel Mirador de Salento offrant un point de vue spectaculaire sur la vallée.

Dans tous les cas, ne rebroussez pas votre chemin, depuis le Mirador de Salento, vous découvrirez en redescendant vers le village, le Salento « hors des sentiers battus » ! Vrai coup de cœur pour cette balade dans les rues désertes, sans commerces, et ses maisons moins décorées, mais tout aussi charmantes de couleurs et de simplicité. Au bout de la route, vous découvrirez peut-être comme nous, au hasard, cette toute petite boutique de chaussure sans prétention et succomberez peut-être pour une paire made in Colombia !

Salento c’est cela. Il est certain que cela ne vous prendra pas 3 jours pour visiter le village. Salento c’est cela, mais c’est aussi beaucoup plus. Car pour y avoir passé 1 semaine, Salento c’est aussi, se poser sur la place avec un bon jus de fruit frais. Recommencer avec un bon petit café. Réitérer l’expérience avec une Aguila bien fraîche. Salento c’est aussi la découverte des fincas de café, les balades à cheval ou à pied autour du village. C’est bien sûr la vallée de Cocora et ses incroyables palmiers de cire. Salento c’est enfin ses superbes treks de haute montagne dans le Parc national naturel Los Nevados…

Vous l’aurez compris, Salento, on l’aime !

Pratique : pour toutes les informations pratiques, comment s’y rendre, nos bonnes adresses où loger, restaurants, etc. cela se passe dans notre article Salento, le guide pratique

Salento côté pratique : pour savoir comment se rendre à Salento, où dormir, où manger, retrouver toutes les bonnes adresses sur notre article Salento : le guide pratique

Que faire à Salento ?

Idées d'activités autour de Salento

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Salento, vous l’aurez compris est un petit village où il fait bon se balader et profiter des couleurs locales. Mais c’est aussi un camp de base pour une tonne (ou à peu près) d’activités à faire autour du village. Un endroit où il est tout à fait possible de rester une semaine ou plus sans s’ennuyer une seule seconde. Alors voici quelques idées d’activités, excursions, visites, randonnées ou balades à faire autour de Salento :

Visiter un finca cafetera

C’est bien sûr l’activité numéro 1 et la plus facile à faire autour de Salento. La plupart des hotels vous proposerons deux options principales présentant l’avantage d’être accessible à pied : la Finca El Ocaso ou la Finca « Las Brisas » Don Elias.

Lors de mes deux passages, je n’ai jamais visité la finca El Ocaso, car j’ai toujours préféré me tourner vers la petite finca de Don Elias, plus modeste, et résolument tournée vers une agriculture biologique que je trouve bien de soutenir.

Finca el Ocaso
D’après nos infos, la finca El Ocaso propose le grand jeu, avec un tour façon immersion dans la peau d’un caféculteur, extrêmement bien pensé pour les touristes. S’ils revendiquent une démarche responsable, on sait que la finca n’est pas dans une démarche biologique.
→ Tarif : 15 000 pesos (≈ 4€)

Finca « Las Brisas » Don Elias
On est là dans une demeure et un domaine bien plus modeste. Le tour chez Don Elias vous présentera l’ensemble du processus de fabrication du café depuis la plante jusqu’à la tasse de café. La partie que j’ai trouvé la plus intéressante c’est l’intelligence dans leur façon de cultiver, dans un esprit proche de la permaculture, dans un respect total des plantes et du sol.
→ Tarif : 8000 pesos (≈ 2€)

Retours d’expérience : Nous restons attentifs à vos retours concernant ces deux tours et serions ravis de recueillir votre opinion en commentaire pour ceux qui ont eu la chance de les expérimenter.

Balades autour de Salento

Il y a des balades à faire autour du village, simplement en prenant ses chaussures et en partant. Par exemple le simple chemin pour aller voir les fincas cafetera est en soi un plan de balade à faire à pied super sympa. Mais il est aussi possible de faire des balades plus longues comme la plus connues jusqu’à la cascade Santa Rita.

C’est la balade classique qu’il est possible de faire à pied, à cheval, ou en VTT ! Personnellement je l’avais fait à cheval, et mon corps en garde encore les séquelles 😀 Il faudra que je comprenne pourquoi les balades à cheval me font tant souffrir… Mais l’expérience était belle.

Sur place, à la cascade, l’eau est fraîche mais il est tout à fait possible de se baigner, alors selon la météo pensez à mettre vos maillots de bain 😉

Vous trouverez toujours des infos sur ces activités dans vos hébergements respectifs mais pour vous donner une idée :
→ Tarif pour un balade à cheval de 3h chez San Pablo  : 45 000 pesos (≈ 13€

VTT vers la vallée de la Carbonera

Et non ! Il n’y a pas que la vallée de Cocora autour de Salento ! Une drôle de « surprise » vous attendra si vous choisissez de vous faire accompagner en VTT jusqu’à la vallée de la Carbonera, une sorte de petite soeur de la vallée de Cocora.

Et si vous n’avez pas envie de pédaler en montée, Salento Cycling propose tout cela en descente à VTT de quelques heures jusqu’à cette vallée avec retour véhiculé, alors pourquoi s’en priver !

→ Tarif  : 130 000 pesos (≈ 36€)

Trek dans la vallée de Cocora

C’est évidemment l’incontournable d’un séjour à Salento 🙂 Vous êtes nombreux à vous rendre dans le village rien que pour aller voir la plus célèbre des vallées colombiennes et une des plus belles a monde (oui bon… on repassera pour l’objectivité…).

Vallée de Cocora : Tout, tout, tout , vous saurez tout en consultant notre article complet sur la vallée de Cocora

Trek au Parc Los Nevados

Amateurs de montagne, vous êtes ici dans un des hauts lieux du tourisme de montagne de Colombie. Le Parc National Naturel de Los Nevados offre une quantité infinie de randonnées de haute montagne qui raviront les amateurs et les passionnés. Des treks de plusieurs jours sont possibles, traversées, ascensions, alpinisme, thermes d’eau chaude… dans des paysages incroyables !

Inception : revivez notre expérience et trouvez toutes les infos pratiques dans notre article sur le trek de 4 jours au Parc Los Nevados

Infos Partiques pour Salento

Où loger, comment s'y rendre, bonnes adresses...

Ça y est vous êtes convaincus ? Vous souhaitez avec des infos pratiques sur Salento, comment s’y rendre, trouver un hotel, des bonnes adresses de restaurants… Nous avons compilé tout cela dans notre article « Salento Pratique » !

Comment se rendre à Salento

Trouver un hotel ou un hostal à Salento

Bonnes adresses restaurants et sortie à Salento

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Un article écrit avec amour par

Samuel | Mon voyage en Colombie

Musicien de formation, j'ai passé le plus clair de mon temps sur les routes. Celles-ci m'ont conduit en 2013 dans un pays dont je suis tombé amoureux : la Colombie ! Un peu geek, un peu photographe, un peu littéraire, je ne pouvais que devenir blogueur voyage ! Depuis 2015, j'écris chez "Les vents nous portent", blog de voyage généraliste où j'évoque mes différents voyages à travers le monde. C'est donc tout naturellement que nous avons créé "Mon voyage en Colombie" avec Angélica ! Suite logique de notre histoire d'amour... avec ce pays !