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    Le Parc Naturel de La Macuira dans le désert de la Guajira

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    Nous avons visité le Parc naturel de la Macuira lors de notre circuit de quatre jours dans le désert de la Guajira. Cela faisait longtemps que nous voulions découvrir le désert, mais nous voulions absolument aller jusqu’à Nazareth, à l’extrême nord de la péninsule, pour découvrir les paysages surréalistes du parc de la Macuira et des dunes d’Aleewolu'u !

    Si le trajet pour s’y rendre est long et relativement éprouvant, l’effort en vaut vraiment la peine. On peut vous dire, sans détour, que notre visite de Nazareth et du parc de la Macuira aura sauvé notre tour de quatre jours dans le désert de la Guajira !

    SE PRÉPARER PSYCHOLOGIQUEMENT AU DÉSERT DE LA GUAJIRA

    Pour ne pas être surpris, il est de notre point de vue important d’avoir quelques informations avant de partir dans le désert de la Guajira. Voici quelques situations auxquelles il faut s’attendre :

    • Voir beaucoup de pollution plastique autour des rancherias et des villages
    • Voir des enfants barrer la route pour mendier
    • Voir des familles chercher de l’eau dans des trous d’eau de pluie
    • Avoir un problème avec le 4×4 (panne, crevaison, etc.)

    Infos générales sur Le Parc naturel La Macuira

    • Nom : La Macuira ou Makuira
    • Département : La Guajira
    • Région : Caraïbe
    • Superficie : 250 km2
    • Altitude max : 867m
    • Écosystèmes : forêt de nuage, forêt tropicale sèche
    • Saison sèche : Décembre à Mars
    • Températures : 28 °C
    • Climat : désertique
    Le Parc Naturel de La Macuira dans le désert de la Guajira

    Le Parc Naturel de la Macuira

    Une oasis en plein désert

    Le Parc Naturel de La Macuira dans le désert de la Guajira

    Le parc naturel de la Macuira est un lieu unique en Colombie, un écosystème totalement à part et qui défi toute logique, un petit miracle de la nature. Dans ce désert de la Guajira, si aride et si pauvre en tout et notamment en ressource d’eau, le Parc naturel de la Macuira fait figure de véritable oasis au milieu du désert.

    On y retrouve différents écosystèmes, dont une “forêt de nuage” (cloud forest en anglais, bosque de nube en espagnol). Un écosystème que l’on retrouve normalement dans les forêts andines autour des 3000 m d’altitude alors qu’ici nous sommes situés à moins de cinq kilomètres d’une zone désertique et à seulement 800 m d’altitude !

    La forêt de nuage de la Serrania de la Macuira est donc unique en son genre et sa présence a un impact énorme sur les populations locales, tant pour son apport en eau sur la culture vivrière que sur son importance dans la cosmogonie Wayuu.

    LA FORÊT DE NUAGE DE LA MACUIRA

    Pour rappel, une forêt de nuage est un écosystème assez rare, caractérisé par la présence quasi constante de nuages ou de brume et donc une forte quantité de pluie et d’humidité. La végétation y est adaptée pour capter l’eau présente dans l’air chargé d’humidité. Les forêts de nuages sont des écosystèmes fragiles et assez peu répandus dans le monde. Elles sont particulièrement importantes pour leur grande biodiversité.

    Pour expliquer la présence d’une forêt de nuage en plein désert, il faut comprendre que le massif montagneux de la Serrania de la Macuira agit comme une barrière physique qui bloque les alizés chargés d’humidité provenant de la mer des Caraïbes. Les alizés viennent s’écraser sur les montagnes et forment une brume qui reste accrochée sur les sommets et forme l’écosystème de “forêt de nuages”.

    Le versant Est de la Macuira fournit donc la plupart des sources d’eau de la zone, mais la plupart de l’eau s’infiltre dans le sol au pied des montagnes. Ces sources souterraines sont captées avec des puits profonds par les communautés Wayuu pour leurs besoins. En surface, les rivières restent sèches une grande partie de l’année, les cours d’eau n’apparaissent que pendant la saison des pluies.

    Les montagnes de la Macuira et ses forêts de nuage sont sacrées pour le peuple indigène Wayuu habitant la région. On peut distinguer notamment trois sommets appelés Paluwo'u ou Palúa (865 m), Walechi ou Huaresh (852 m) et Alo'ulaa ou Jihouone (753 m).

    L’autre phénomène exceptionnel de ce parc est certainement les dunes d’Aleewolu'u  ! Une véritable curiosité dont vous parlerons plus tard dans l’article.

    Tour jusqu'à la Macuira avec une Agence responsable

    Pour visiter le parc naturel de la Macuira, il est indispensable de partir dans le désert avec une agence sérieuse. L'agence de Paola est une des seules agences de Riohacha a développer un tourisme responsable dans le désert de la Guajira. Vous pouvez y aller les yeux fermés et cassez la tirelire pour aller jusqu'à la Macuira !

    La Macuira, lieu sacré des Wayuus

    Parc naturel de la Macuira

    Le Parc Naturel de La Macuira dans le désert de la Guajira

    La péninsule de la Guajira est habitée depuis des siècles par les indigènes Wayuu. La Makuira est un lieu sacré pour cette communauté et de nombreux mythes fondateurs sont liés à ce territoire.

    Selon la cosmovision Wayuu, c’est Jepirech, l’esprit du vent du nord-est, qui conduit les nuages vers les montagnes pour les fertiliser avec Igua, la déesse des pluies de printemps. C’est ainsi que s’explique la prolifération des forêts et de l’eau.

    Il existe d’ailleurs plusieurs mythes qui relatent la naissance du peuple Wayuu. L’un d’eux explique que les Wayuus sont nés de l’union entre Jepirech et Igua.

    La pierre de Wolunka

    Mais un autre mythe attribue la naissance du peuple Wayuu à Wolunkaa (ou Worunka), “la femme au vagin denté”. Et ce mythe se déroule spécifiquement à l’intérieur du parc de la Macuira, près du lit de la rivière où l’on trouve de grosses pierres. Pour faire simple, des garçons lui lancèrent une flèche qui fit tomber les dents de son vagin et Wolunkaa put s’accoupler et donner naissance au peuple Wayuu.

    En tous cas si vous allez au Parc de la Macuira vous pourrez en effet découvrir ce lieu, cette pierre et cette histoire. Une des pierres possède des marques rouges, supposées être la trace de cet événement fondateur pour le peuple Wayuu.

    Pour continuer sur les mythes Wayuu liés au parc de la Macuira, on peut également parler des dunes d’Aleewolu'u situées à l’intérieur du parc de la Macuira dont la légende éclaire les relations entre peuples indigènes de la région.

    Tour jusqu'à la Macuira avec une Agence responsable

    Pour visiter le parc naturel de la Macuira, il est indispensable de partir dans le désert avec une agence sérieuse. L'agence de Paola est une des seules agences de Riohacha a développer un tourisme responsable dans le désert de la Guajira. Vous pouvez y aller les yeux fermés et cassez la tirelire pour aller jusqu'à la Macuira !

    Les dunes d’Aleewolu'u

    Parc naturel de la Macuira

    Le Parc Naturel de La Macuira dans le désert de la Guajira

    Lorsque l’on va découvrir le Parc naturel de la Macuira, on est obligatoirement accompagné par un guide officiel des parcs naturels. En l’occurrence, tous les guides locaux sont des Wayuus formés par les parcs nationaux.

    On peut clairement vous dire que cette randonnée de 3h au cœur du parc, accompagnés par Mayerli, notre guide Wayuu, a sauvé notre circuit organisé de 4 jours dans le désert de la Guajira !

    Comme on l'a déjà expliqué les tours classiques dans le désert n'offrent pas vraiment de fenêtre pour découvrir la culture Wayuu. Heureusement, depuis peu, nous avons découverts une superbe expérience culturelle dans une famille Wayuu au départ de Riohacha, que l'on vous recommande fortement.

    Mais à l'époque cette expérience n'existait pas et on peut vous dire que la rencontre avec notre guide Mayerli a été une bénédiction !

    Mais pour revenir aux beautés du parc de la Macuira, la randonnée à l’intérieur du parc nous a mené jusqu’aux incroyables dunes d’Aleewolu'u. Un paysage sortit des meilleurs films de science-fiction : une dune de sable ocre perdue au milieu de monts verdoyants !

    LES ARHUACOS ET LES DUNES D’ALEEWOLU'U

    Une légende Wayuu raconte que les dunes se sont formées dans les temps anciens suite à la venue d’un groupe d’indigènes Arhuacos. Se sentant fatigués, ils ont ramené un peu de sable depuis la côte pour se faire un oreiller et dormir. Ce sable s’est multiplié et, soufflé par le vent, a créé les dunes d’Aleewolu'u.

    Note : les Arhuacos sont un des quatre peuples indigènes habitant les montagnes de la Sierra Nevada de Santa Marta

    Le Parc Naturel de La Macuira dans le désert de la Guajira

    Selon notre guide, Aleewolu'u signifie “là où les amis se rencontrent” et c’est un lieu traditionnel de rencontre pour les communautés Wayuu. On vient y fêter des événements importants, comme des anniversaires par exemple.

    Le spectacle est vraiment impressionnant. Le vent y a sculpté des lignes impossibles, des vagues, des creux, des formes sublimes. On peut monter jusqu’au sommet et prendre toute l’ampleur de ce paysage extraordinaire.

    Tour jusqu'à la Macuira avec une Agence responsable

    Pour visiter le parc naturel de la Macuira, il est indispensable de partir dans le désert avec une agence sérieuse. L'agence de Paola est une des seules agences de Riohacha a développer un tourisme responsable dans le désert de la Guajira. Vous pouvez y aller les yeux fermés et cassez la tirelire pour aller jusqu'à la Macuira !

    Le village de Nazareth (Akuwai)

    Parc naturel de la Macuira

    Le Parc Naturel de La Macuira dans le désert de la Guajira

    Le village de Nazareth (Akuwai en langue Wayuu) est le village principal de la zone. Il se situe à l’intérieur du Parc naturel de la Macuira. On y retrouve la plus grande population Wayuu de la zone.

    Nazareth a gardé une ambiance simple où les habitants ne semblent pas avoir été affectés par les désagréments du tourisme comme dans d’autres parties de la Guajira. (Peut-être parce que les touristes sont moins nombreux dans cette zone ?) La situation géographique “privilégiée” par rapport au centre du désert offre un accès à l’eau, phénomène rare dans la Guajira, qui leur permet de prétendre en saison de pluie à une agriculture vivrière.

    Nazareth a une ambiance bien à elle de village indigène où les traditions se perpétuent à l’écart des mouvements du monde. Une ambiance où le touriste doit se faire tout petit, pour ne pas déranger la marche des temps anciens.

    Mais prendre un verre au coin d’une rue, manger un bout sous un arbre de la place de Nazareth, s’asseoir sur des marches et simplement observer la vie dérouler sous ses yeux n’a pas de prix.

    Tour jusqu'à la Macuira avec une Agence responsable

    Pour visiter le parc naturel de la Macuira, il est indispensable de partir dans le désert avec une agence sérieuse. L'agence de Paola est une des seules agences de Riohacha a développer un tourisme responsable dans le désert de la Guajira. Vous pouvez y aller les yeux fermés et cassez la tirelire pour aller jusqu'à la Macuira !

    Réserve naturelle

    Parc naturel de la Macuira

    Le Parc Naturel de La Macuira dans le désert de la Guajira

    Le Parc Naturel de la Macuira a été déclaré “Zone spéciale pour la conservation des oiseaux” (AICA) en Colombie et dans le monde en 2003. Il protège une grande quantité d’espèces d’oiseaux endémiques et migrateurs. Et en effet on ne s’attendait pas à y voir autant !

    Zone spéciale pour la conservation des oiseaux

    Plus de 140 espèces d’oiseaux ont été enregistrées, dont 7 sous-espèces endémiques et plus de 10 espèces migratrices. On peut notamment observer l’oiseau emblématique de la Alta Guajira, le “Rey Guajiro” (Cardinal vermillon) qui revêt une importance particulière dans la cosmovision Wayuu.

    C’est une des choses qui nous a le plus surpris lors de notre randonnée dans le parc de la Macuira ! Le nombre d’oiseaux que nous avons pu observer était impressionnant, encore une fois dans une région supposée désertique et donc peu propice à la présence d’une grande biodiversité… Un super lieu pour faire du Birdwatching en Colombie.

    Réserve naturelle de faune et de flore

    Concernant les mammifères, on en compte une douzaine d’espèces (écureuils, lapins, singes à face blanche, fourmilier géant, souris, chat-tigre, cerfs et renard des savanes). On dénombre également une grande variété d’insectes, 13 espèces de serpents, 6 espèces de lézards et 6 amphibiens, dont une espèce endémique : Allobates wayuu.

    Enfin, dans la zone couverte par le Parc de la Macuira, on dénombre 350 espèces de flore, dont 120 sont présentes dans la forêt de nuages. La forêt de la Macuira possède la végétation la plus diversifiée de la moyenne et haute Guajira (orchidées, bananillos, balazos, bromélias…).

    Conclusion

    Parc naturel de la Macuira

    En conclusion le Parc naturel de la Macuira a été notre coup de cœur dans le désert de la Guajira. C’est une destination vraiment à part, une oasis écologique et culturelle, un petit miracle au milieu du désert.

    C’est pour nous l’endroit qui a sauvé le tour organisé que nous avons réalisé dans le désert et sans cet arrêt à Nazareth et au Parc naturel de la Macuira, nous aurions certainement eu un tout autre souvenir de la Guajira !

    Contact Excursion jusqu’à la Macuira

    Nous conseillons à tous ceux qui veulent faire le tour classique dans le désert de la Guajira, incluant Cabo de la Vela et Punta Gallinas, de mettre le budget et de pousser jusqu'au Parc de la Macuira.

    Vous l'aurez compris, il est indispensable de partir dans le désert avec une agence sérieuse. Après avoir vécu une expérience mitigée, nous avons voulu chercher une agence qui proposait un tourisme différent.

    L'agence de Paola est une des seules agences de Riohacha a développer un tourisme responsable dans le désert de la Guajira.

    Même si les bases du circuit sont les mêmes que les autres agences (Manaure, Cabo de la vela, Punta Gallinas), la différence se fait dans les détails :

    • Sécurité et sérieux (alcootest obligatoire pour tous les chauffeurs et révision du 4×4 avant chaque départ)
    • Plus d'interactions avec votre chauffeur Wayuu (ce ne sont pas des guides mais ils sont formés pour répondre à vos questions et interagir avec vous)
    • Maximum 5 personnes dans les 4×4
    • Visite d'un atelier de tissage de mochila Wayuu
    • Soirée d'échange autour du feu sacré
    • Échanges avec les enfants de Nazareth (si vous allez à La Macuira)
    • Libération de tortues (programme de protection des tortues careta en voie d'extinction)
    • Baignade dans le plancton luminescent
    • Apport à la communauté (tous les services sont payés à la communauté)
    • Offre le parc naturel de la Macuira (et plein d'autres destinations du département)

    Si vous ajoutez à cela que Paola met en place depuis de nombreuses années des projets d'intérêt social dans tout le département, il n'y a plus à réfléchir. Vous trouvez que ses tours sont un peu plus cher qu'ailleurs ? Vous savez maintenant pourquoi et surtout vous savez à quoi va servir votre argent.

    Contacter Paola – agence de tourisme responsable

    History Guajira (#46)

    Pour contacter Paola notre partenaire local à Riohacha vous pouvez utiliser le formulaire ci-dessous. Vous ne paierez pas plus cher mais cela lui permettra de savoir que vous venez de notre part.

    IMPORTANT : Si vous n'avez pas de réponse de Paola sous 72h, regardez en premier dans vos SPAMS avant de nous contacter.

    Comment se rendre à La Macuira

    Le Parc naturel de la Macuira est situé aux confins de la péninsule de la Guajira, et n’est accessible qu’après une journée entière de 4×4 dans le désert, sans routes tracées, où la navigation se fait à vue et que seuls les locaux connaissent.

    Autant dire qu’il n’est pas possible de se rendre au Parc naturel de la Macuira tout seul. Il vous faudra passer par une agence.

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    Les auteurs

    Angélica & Samuel

    Nous sommes Angélica et Samuel, couple franco-colombien, photographes et blogueurs professionnels spécialistes de la Colombie. Depuis 2013, nous parcourons le pays pour vous aider à préparer votre voyage et vous donner envie de découvrir la Colombie autrement !

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