Visiter Minca, Sierra Nevada de Santa Marta

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Il y a encore quelques années Minca était un petit village de la Sierra Nevada de Santa Marta où seuls quelques curieux allaient découvrir la beauté de la Sierra.

Aujourd’hui Minca est une des destinations phares d’un séjour à Santa Marta et alentours. Plusieurs raisons à cela. D’abord sa facilité d’accès : Minca se situe en effet dans la seule vallée de ce côté de la Sierra accessible par la route en bus ou en voiture. Ensuite l’arrivée d’investisseurs étrangers venus acheter des pans entiers de montagne pour quelques pesos a vu rapidement se développer l’offre d’hébergements pour accueillir les touristes.

Minca est une solution facile et confortable pour découvrir la richesse naturelle de cette chaîne de montagnes incroyable, considérée comme le « cœur du monde » par les indigènes Koguis, Arhuacos, Kakuamos ou Wiwas.

Lors de notre dernier voyage en Colombie, sur notre traversée de Necocli jusqu’au désert de la Makuira, nous avions décidé de passer à Minca pour tâter l’ambiance et en savoir un peu plus sur ce village dont tout le monde revient enchanté. Malheureusement pour nous c’était vraiment rapide et notre planning chargé ne nous a pas permis de profiter un max de tout ce qu’il est possible de faire à Minca et pour tout vous dire nous n’avons pas vraiment eu de coup de cœur.

Alors, prenez cet article pour ce qu’il est : l’expérience d’un couple passé rapidement à Minca.

Infos pratiques en bas

Toutes les informations pratiques concernant Minca sont à retrouver en bas de cet article :
Comment se rendre à Minca
Où loger à Minca
Comment se rendre aux hébergements
Bonnes adresses

Minca, destination en vogue

LE PARADIS DES BACKPACKERS DU MONDE ENTIER

Minca dans la Sierra Nevada Colombie

À Minca le backpacker est roi. Pour dire vrai, nous ne nous attendions pas à voir autant de touristes et pour être totalement de mauvaise foi, en arrivant, on se demandait même où étaient les Colombiens !

Disons qu’en arrivant de bleds paumés où l’on est en contact avec la population, à Minca on passera son tour et on y cherchera autre chose.

Ici les voyageurs viennent pour rejoindre la Casa Elemento et son hamac géant ou Mundo Nuevo et son utopie neohippie, dont on voit les photos partout sur Instagram… Ici on vient pour « se connecter avec la nature », découvrir la permaculture, pourquoi pas manger vegan, écouter un concert guitare/percu avec vue sur la montagne, et discuter avec d’autres backpackers venus du monde entier.

Avec Palomino, qui serait son pendant plage, Minca est vraiment LA destination à la mode dans la Sierra Nevada de Santa Marta.

Casa Elemento appartient à un duo Australo-canadien, Mundo Nuevo appartient à un Belge, et nous apprendrons que la finca San Rafael où nous allons loger appartient à un Suisse. Rien de surprenant jusque là puisque l’on retrouve ce phénomène partout dans le pays.

Il faut savoir que rien ne vous oblige à loger dans la montagne où en effet la vue est souvent magnifique. Vous pouvez loger dans le village et aller découvrir les points de vue qu’offrent ces hostals pour quelques heures le temps d’y boire un verre.

Finca San Rafael à Minca

Finca de Cacao et Café

finca san rafael minca hotel colombie

Nous avions donc choisi de prendre une chambre dans une finca de café et cacao, la finca San Rafael. Nous arrivons de Cartagena en bus, jusqu’au terminal de Santa Marta, ou l’heure tardive nous incite à prendre un taxi pour monter à Minca. Après un trajet assez bizarre avec un chauffeur assez bizarre, pour ne pas dire alcoolisé, on arrive dans le centre du village où, donc, les backpackers en short/débardeur et chaussures de rando sillonnent la rue principale en quête d’infos, d’arrivée ou de départ.

Le temps de négocier le trajet avec Motomink, les rois de la moto à Minca, et nous voilà nous et nos valises en route direction les hauteurs.

Nous découvrons notre magnifique chambre et rien que pour ça, nous sommes heureux d’avoir choisi la finca San Rafael, car même si au final il y aura des choses à redire, cette chambre avec cette vue… c’est le bonheur !

Une fois posées nos valises, la Sierra nous offre son plus beau spectacle  : un sublime coucher de soleil ! Ce sera ensuite un repas simple avant de profiter de la fraîcheur de la nuit.

Tour du Cacao

Découvrir Minca

cacao tour à minca sierra nevada colombie

Le lendemain matin nous profitons du « tour des plantations » offert par la finca aux voyageurs qui dorment sur place. L’occasion de découvrir la culture du cacao que nous ne connaissions pas du tout ! Et donc nous aurons l’occasion de redécouvrir lors de nos deux jours fabuleux dans la communauté indigène arhuaca de Seydukwa.

Notre guide nous emmène sur le sentier au-dessus de la finca, où sont cultivés à flanc de montagne les plants de café et de cacao. Si le tour en lui-même n’a rien d’exceptionnel, c’est l’occasion pour nous d’échanger avec Osvaldo, ouvrier qui travaille ici et vit dans une autre finca de l’autre côté de la vallée. Il nous montre un peu à qui appartiennent les terrains aux alentours, c’est assez fou d’imaginer que des pans de montagnes entiers ont été aussi facilement achetés/vendus…

Nous goûtons pour la première fois aux grains de cacao frais enrobés d’une sorte de miellat blanc assez doux et sucré au lointain goût de cacao. Chaque énorme fruit donne une assez grande quantité de fèves de cacao, qui sont ensuite séchées et torréfiées sur place. Nous repartirons avec 500 g de fèves entières qui parfumeront les valises de manière délicieuse.

La visite terminée nous descendons au village pour aller profiter d’une des attractions de Minca, sa rivière et son célèbre « pozo azul ».

Baignade à la Cascada Perdida

Visiter Minca

Cascada perdida Minca dans la Sierra Nevada Colombie

Nous partons à pied pour une balade d’une petite heure avec notamment une belle vue sur la vallée qui tire jusqu’à Santa Marta et la mer des Caraïbes au loin. Arrivés au village nous allons prendre un déjeuner dans un des restaurants de la rue de l’église. La terrasse du resto est très sympa, les menus en espagnol et en anglais. Il faut dire que nous sommes uniquement entourés de touristes, certains avec les ordinateurs pour profiter du wifi et d’une petite salade, d’autres plutôt partisans du burger/frite.

La serveuse très sympa nous nous prévient que le pozo azul est fermé, car un touriste s’est noyé la veille, emporté par une montée des eaux… En effet c’est le début de la saison des pluies et lorsqu’il pleut au sommet de la Sierra cela provoque de brusques montées des eaux qui peuvent être assez dangereuses. Apparemment le touriste étranger n’aurait pas écouté les conseils de sécurité… preuve s’il en est qu’il faut toujours écouté les locaux.

On lui demande si elle a un endroit à nous conseiller, accessible à pied, car en cette fin de voyage notre budget commence à se resserrer et les tarifs des motos pour se rendre aux cascades de Marinka nous rebutent un peu.

Elle nous conseille une petite cascade qui donne sur un « affluent » du Rio principal et ne représente pas de danger, la « cascada perdida » qui se situe à 20mn à pied. Donc 40mn. 😉

Nous nous dirigeons vers notre cascade secrète en remontant une route à pied et nous arrivons dans une finca/hotel où pour la modique somme de 2000 pesos on nous autorise à descendre à la rivière pour profiter de la « cascada perdida ».

Arrivés en bas, nous traversons la rivière, puis remontons via un petit sentier escarpé jusqu’à une sublime petite cascade cachée dans son écrin de verdure. Son trou d’eau fraîche invite à la baignade, ce dont on ne se privera pas ! Il fait beau, le soleil perce à travers les feuillages, nous sommes seuls… difficile de regretter le Pozo azul ! 🙂

Sachez que l’endroit est tout petit et peu de personnes peuvent y tenir à l’aise et c’est sûrement moins spectaculaire que le Pozo azul ou les cascades de Marinka. Pensez à respecter le lieu et à repartir sans laisser de traces (ramenez vos déchets).

Coucher de soleil sur la Sierra Nevada

Découvrir Minca

coucher de soleil à Minca dans la Sierra Nevada Colombie

Nous avions en tête de revenir assez tôt pour monter à un point de vue sur les hauteurs de la finca et admirer le coucher du soleil, qui s’il ressemble à celui de la veille devrait valoir le coup d’œil !

Malheureusement nous sommes justes sur le timing et nous arrivons trop tard à la finca, juste à temps pour profiter du coucher de soleil sur la vallée depuis la terrasse. Le ciel s’embrase et prend au fil des minutes des teintes dorées puis roses, violettes, les nuages jouent les contrastes, le spectacle est sublime, tout autour de nous de nombreux oiseaux batifolent dans les arbres à fruits, on est bien…

Le lendemain nous partons tôt pour rentrer vers Santa Marta, nous avons rendez-vous dans l’après-midi avec Adrian pour préparer nos deux jours dans sa famille Arhuaca. Les motos viennent nous chercher et arrivés au village nous allons goûter aux délices de la fameuse boulangerie française de Minca il n’y a pas de mal à se faire du bien. Puis c’est l’heure de prendre le bus qui nous ramènera au marché de Santa Marta, avant de poursuivre la route vers Palomino où une belle rencontre nous attend !

Que faire à Minca

VISITER MINCA

Minca dans la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombie

Vous l’aurez compris, nous ne sommes pas restés assez longtemps pour découvrir toutes les choses à faire à Minca ! Bien au contraire… d’autant que les orages ont obligé les locaux à fermer les accès à la rivière principale. Cela dit nous nous étions bien renseignés, nous avions même prix contact avec une agence de tourisme communautaire que l’on voulait rencontrer, et nous avons pris quelques infos sur place. Alors voici quelques-unes des activités que l’on vous conseille lors d’un séjour à Minca !

Musée de la mémoire de la Sierra Nevada

Randonnées/Trek

Pozo Azul

Cascade Marinka

Cerro Kennedy

Bird watching

Visite de plantation de café et/ou de cacao

Los Pinos

Voir le coucher du soleil à Mundo Nuevo ou Casa Elemento

Images de Minca

Quelques photos pour donner envie

Informations pratiques

Minca

Comment se rendre à Minca

Où manger à Minca

Où loger à Minca

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