Le clou de mon premier voyage en Colombie aura été un trek dans le Parc Naturel National Los Nevados, dans la cordillère des Andes colombienne. Ce sera pour moi la plus dure randonnée de ma courte vie, mais sûrement l’une des plus belles. Voici donc le récit d’une randonnée de 4 jours organisée sur le tas lors de mon passage à Salento, vous trouverez en fin d’article des infos pratiques et notamment une super carte topographique sur l’itinéraire de ce trek. (oui je suis super content d’avoir trouvé ça ! :-))

Jour 1 - Vallée de Cocora > Finca Primavera

Trek au Parc Los Nevados

Nous nous levons au milieu de la nuit à Yambolombia pour préparer le départ vers la magnifique Vallée de Cocora, l’un des points d’entrée du Parc Naturel National Los Nevados. Notre Trek est prévu sur 4 jours et démarre à environ 2400m d’altitude. Le premier jour s’annonce difficile : près de 20km de marche, 1500m de dénivelé positif, nous menant jusqu’au refuge de la Primavera à 3800m d’altitude.

Ce trek nous l’organisons avec Gabriel, le gérant de l’hostal Yambolombia. Passionné de sports de montagne, il connaît sa région comme sa poche, il sera notre guide « non officiel » pour l’occasion. Nous avons préparé avec lui le matériel nécessaire pour 4 jours de randonnées. La veille du départ, nous sommes allés faire les courses pour les repas et en-cas que nous prendrons sur le pouce, le reste des repas seront pris au refuge la Primavera et aux Termales de cañon. Tout notre paquetage sera porté à dos de mule et nous devancera de quelques heures.

Le jour n’est pas encore levé quand nous embarquons dans une Jeep Willis pour nous rendre à l’entrée du parc. La randonnée démarre par les paysages sublimes de la Vallée de Cocora : verdoyantes prairies d’où émergent les fameux palmiers de cire, symbole national ici en Colombie, s’érigeant dans le ciel jusqu’à l’infini (60m de haut !). Mais cette vallée de Cocora mérite son article à elle toute seule, qui va arriver très vite !

Nous plongeons ensuite dans une « Cloud Forest » magnifique aux pentes terriblement difficiles : le dénivelé est violent, le sentier est boueux, il faut savoir que lorsque la météo vire à la pluie, le chemin devient quasiment impraticable ! Cependant nous avançons à bonne allure, peut-être à trop bonne allure…

Mal des montagnes

Arrivés à 3500m d’altitude nous sortons de la forêt et découvrons le paysage des hauts plateaux, le páramo et ses étranges Frailejones, plantes endémiques et ancestrales qui peuvent atteindre plusieurs centaines d’années et qui sont le symbole des montagnes colombiennes. D’ailleurs, si vous souhaitez en découvrir plus sur ces paysages des Andes colombiennes, je vous conseille ce bel article sur la région du Boyaca par Seb et Laura du blog Les Globe Blogueurs.

Peut-être trop bonne allure ? Passés ces fameux 3500m d’altitude, ce sera pour moi directement le mal des montagnes. Je ne suis jamais monté à cette altitude, donc je n’ai pas de repère pour connaître la raison de mon mal : Suis-je sujet au mal des montagnes ? Suis-je simplement monté trop vite ? C’est une ascension qui, nous l’apprendrons au retour, peut se faire sur 2 jours pour s’acclimater, en s’arrêtant dormir à la Finca Estrella del agua.

Toujours est-il que passé cette altitude, malgré la majesté des paysages qui nous entourent, le reste de la journée sera un véritable calvaire : mal de tête, nausée, désorientation… Gabriel me donne des bouts de Frailejones à mettre dans les oreilles, remède chamanique qui devrait m’aider… Nous arrivons à la tombée de la nuit au refuge la Primavera à 3800m d’altitude. Je suis en mode survie. Impossible de manger. La nuit au refuge est une torture, au mal des montagnes s’ajoute le froid glacial dans le dortoir. La nuit ne sera qu’insomnie. L’Agua de coca, infusion de feuilles de coca, que m’offre gentiment la rude hôtesse des lieux, censée m’aider là encore, n’y changera rien. Je vais crever !

Jour 2 - Finca Primavera > Termales de Cañon

Trek au Parc Los Nevados

Au réveil, même combat. Le petit déjeuner de guerrier (œuf, riz, haricots rouges) est impossible à avaler. Je suis à deux doigts d’abandonner…

Mais poussé par Gabriel et après un nouvel Agua de Coca pour me donner des forces, nous partons pour une nouvelle journée de 10km de marche à 4000m d’altitude qui nous mènera aux eaux chaudes tant attendues de Los Termales de cañon.

La torture se poursuit pour moi sur tout le début de la journée, la tête baissée sur mes chaussures, j’avance simplement concentré sur le prochain pas à effectuer. Il y a une sorte de transe qui se met en place, c’est étrange on y est presque bien… Première bonne nouvelle, mon état n’empire pas. Je sais qu’il faut faire très attention aux signes du mal des montagnes, ne pas prendre cela à la légère : perte d’équilibre, vomissements >>> redescendre immédiatement. Lorsque l’on souffre du mal des montagnes, il faut normalement respecter un maximum de 400m de dénivelé positif par jour.

Au final ma persistance et surtout la topographie de la journée (nous restons autour des 4000m d’altitude) vont m’aider à me sentir mieux. La journée passant je sens une amélioration, mon corps semble s’habituer à l’altitude, le mal des montagnes va se dissiper peu à peu et, ô joie !, me permettre le soir de finalement pleinement profiter d’un endroit indescriptible et magique à cette altitude et après tant d’effort !

Los Termales de Cañon

Des thermes d’eau chaude à 4000m d’altitude, au pied du volcan El Nevado del Tolima qui culmine juste au-dessus de nos têtes, à plus de 5200m, recouvert d’une calotte glacière, au milieu de nulle part, un bassin creusé là en plein air, une source d’eau chaude qui coure comme un ruisseau dans la prairie, simplement dérivée par des tuyaux en plastiques vers ce bassin, et là c’est le paradis : tous à poil !

Sincèrement, après les deux jours que je viens de passer, les bienfaits de l’eau chaude sont juste un pied total, la sensation d’être privilégié est exacerbée, mon bonheur est immense.

Le soir, nous nous retrouvons dans la cabane de fortune du propriétaire où nous sera servi un repas bien mérité. Un feu est alimenté dans un coin de la pièce et nous rencontrons des randonneuses colombiennes préparant des arepas auprès du feu.

L’arepa est une simple galette à base de farine de maïs et d’eau, qui vient accompagner pratiquement tous les repas traditionnels colombiens. Il est aussi l’ingrédient principal du petit déjeuner. Nos amies d’un soir nous expliquent comment mettre en forme la pâte en petites galettes ronde, nous les aidons donc à les confectionner, elles les cuiront ensuite dans une poêle remplie de graisse animale et je me réconcilierai définitivement avec les arepas. Suite à des expériences mitigées au Venezuela, je me régale. Super moment de partage.

Jour 3 - Termales de Cañon > Finca Primavera

Trek au Parc Naturel Los Nevados

Les deux jours suivant, ma condition physique retrouvée, je pourrai pleinement savourer les paysages incroyables de ces montagnes colombiennes si éloignées de nos massifs français : ici à 4000m d’altitude pousse encore de la végétation, des prairies où paissent vaches et chevaux, où virevoltent les oiseaux et où fleurissent par millions et à perte de vue les frailejones de toutes tailles.

La situation de la Colombie, son climat tropical équatorial, oblige à repenser l’environnement de haute montagne. Tout cela est de toute beauté. La journée de retour à la Primavera est belle et ensoleillée, cela dit l’altitude joue vraiment son rôle et le froid peut-être vigoureux. Pour tout dire nous passerons notre journée à mettre et enlever des couches allant de la doudoune/bonnet/gants au tee-shirt. Par exemple dans la plaine du lago del encanto, le vent est extrêmement violent et glacial, au point que nous avons dû nous abriter derrière un rocher pour faire une pause tant notre avancée était rendue difficile.

Il faut bien comprendre que sous ses airs d’accès facile, la montagne en Colombie est dangereuse. Encore dernièrement un touriste colombien est mort au Parc Los Nevados après un œdème cérébral en tentant l’ascension du Nevado del Tolima, il était pourtant accompagné d’un guide. En Colombie on arrive très vite à des altitudes très élevées (+ de 5000m) et si le mal des montagnes, vous l’aurez compris, est à prendre au sérieux, les conditions climatiques le sont également. La météo peut vite virer au cauchemar, le brouillard s’installe très rapidement, rendant l’orientation particulièrement difficile dans la mesure où les chemins sont peu balisés et les cartes inexistantes. Je vous jure que vous n’avez pas envie de passer une nuit de bivouac sans équipement.

Sécurité : Un seul conseil, ne partez pas seul ! Prenez un guide local, professionnel, qui connaît particulièrement bien les montagnes où vous vous rendez. Si vous décidez malgré tout de partir sans guide, prévoyez toutes les possibilités, dont devoir monter un camp en urgence pour dormir (prévoir tente et gros duvet) et surtout prévenez quelqu’un de votre départ, de vos intentions et de votre date prévue de retour. Prenez les signes au sérieux : mauvaise météo, mal aigu des montagnes >>> abandonnez sans réfléchir.

Finca la Primavera

La nuit suivante, de retour à la Primavera, je pourrais là encore beaucoup mieux profiter de la rusticité du refuge et de la cuisine de la maîtresse des lieux : incroyable femme vivant seule avec ses enfants toute l’année avec pour seul chauffage le feu de bois de la cuisinière en fonte. C’est ici, aux thermes et à la Primavera, que l’on goûtera sûrement les meilleures arepas du voyage.

Ici l’on vit une autre vie. Les enfants de la Finca vivent avec leur mère et l’aident au quotidien à faire tourner le refuge. Le fils de 16 ans gagne de l’argent en effectuant le portage du matériel des randonneurs depuis la vallée de Cocora jusqu’à la Finca. Lui, ses bottes et son âne effectuent le trajet que nous avons effectué en moins de temps qu’il n’en faut pour prononcer Frailejones.

À son arrivée au refuge, il prend sa hache et fend du bois à la vitesse de l’éclair. Je veux dire, j’ai vécu longtemps à la campagne, j’ai fendu du bois… mais là c’est assez impressionnant à voir. Son petit frère de 7 ans, lui, est régulièrement envoyé par sa mère pour aller faire des courses à Salento, seul, à pied. Enfin bon je ne vais pas m’étaler sur tout cela, mais des rencontres comme cela remettent nos petites vies à leur place.

Jour 4 - Finca Primavera > Vallée de Cocora

Trek au parc naturel Los Nevados

Le dernier jour nous redescendons de la Primavera vers la Vallée de Cocora. Gabriel nous laisse le choix : soit on descend par le même chemin qu’à l’aller, soit on descend par le chemin des mules (par là où sont passés nos sacs). Il nous explique que le chemin des mules est plus rapide, mais qu’il est totalement boueux et défoncé (par les mules)… Réponse unanime : « On repart par le même chemin qu’à l’aller ! » Oo

Plus long le chemin du retour. Nous passerons la journée à nous demander comment nous avons fait pour nous manger ce dénivelé le 1er jour… la descente est interminable, mais vraiment interminable. À cela s’ajoute la météo qui vire à la pluie, le chemin qui devient totalement boueux, surtout lorsque nous arrivons dans la forêt. Il faut du moral.

De retour dans la vallée de Cocora, la fin se fait sentir, nous concluons pour la forme, mais surtout pour profiter encore mieux du paysage, par une dernière ascension de 300m nous menant à une voie de retour différente de celle empruntée à l’aller, dans un paysage totalement magique : les majestueux palmiers de cire s’étirent à perte de vue dans une brume propice à la rêverie, paysage surnaturel, fantasmatique. La récompense finale avec la découverte du Bosque de las Palmas !

Le soir, grand moment de fraternité autour du repas de retour à la Yambolombia hostal et des adieux le lendemain plein de tendresse. Les aventures de cette envergure rapprochent les âmes. Los Nevados, à jamais dans mon cœur.

Infos Pratiques

Trek au parc Naturel Los Nevados

Matériel nécessaire ?

  • Bonnes chaussures de randonnée imperméables
  • Veste imperméable et coupe-vent
  • Vêtements pour la haute montagne (polaire, sous vêtements thermiques…)
  • Gros duvet pour les nuits froides, bonnet
  • Des vêtements de rechange (notamment pour les chaussettes mouillées).

Vous savez ce qu’on dit : « Cotton kills ! » Le coton est une matière qui sèche mal, un vêtement mouillé (pluie ou transpiration) associé à du vent ou des températures glaciales et c’est le début des problèmes. Privilégiées des matières respirantes et qui sèchent vite ! Les tee-shirts en laine sont parfaits pour ce type de randonnée.

Avec quelle agence partir ?

Paramo Trek Salento

Agence située à Salento, spécialisée dans le PNN Los Nevados, créé par un groupe de jeunes passionnés et connaisseurs des montagnes. Possibilités de treks de 1 à 3 jours et d’expéditions de 4 jours jusqu’au sommet du Nevado del Tolima et de 2 jours jusqu’au sommet du Nevado Santa Isabel.

Ils emploient des personnes originaires de la zone avec un salaire juste et apportant à l’économie locale et avec l’objectif d’améliorer leurs conditions de travail.

Le petit plus : Ils ont un guide qui parle français (qui est italien)

Tarifs sur demande

Contact
→ Mail : paramotrek@gmail.com
→ Tel : 311 745 37 61 – 310 382 40 26
→ Skype : paramotrek
→ Facebook : https://facebook.com/paramotrekcolombia
→ Site : http://paramotrek.com
Voir les avis sur Trip Advisor

Tyba Expedition

Jeune agence créée il y a 2 ans par des jeunes passionnés et experts en alpinisme. Ils proposent des itinéraires partout en Colombie (et en Am. Latine) pas seulement au PNN los Nevados. Ils proposent des prix qu’ils considèrent équitables.

Le petit plus : Nous avons contacté William, un des fondateurs, qui est actuellement en France pour apprendre le français. À terme Tyba expédition veut pouvoir proposer leurs services en français (actuellement juste espagnol et anglais). Ils travaillent avec des guides locaux pour contribuer à l’économie locale, et dans le respect des communautés. Tyba expédition a une démarche écoresponsable et engagée qui nous plaît.

Tarifs sur demande. À titre d’exemple :
Trek de 5 jours de Cocora jusqu’à Juntas en passant par les termales de Cañon :
2 pers. (mini) = 1 450 000 COP / pers. (≈ 433€)
3 pers. = 1 290 000 COP/ pers. (≈ 386€)
5 pers. = 965 000 COP / pers. etc. (≈ 288€)

Contact
→ Mail : infotybaexpeditions@gmail.com
→ Site dispo en français : https://www.tybaexpeditions.com
→ Portable : (+57) 312 34 87 022 – (+57) 320 93 62 233
→ En France : + 33 (0)7 68 59 50 69 (jusqu’à fin 2018)
→ Facebook : https://www.facebook.com/tybaexpeditions/

Ecosistemas – Turismo de naturaleza y aventura

Agence Spéciaisée dans le tourisme de nature et aventure dans la région caterera. Située à Manizales et avec 35 ans d’expérience dans le PNN los Nevados. Plusieurs options dans le PNN Los Nevados : à partir d’une journée et jusqu’à 6 jours.

Le petit plus : Guides en anglais et en espagnol cependant ils nous ont dit avoir 1 guide qui parle français.

Tarifs sur demande. À titre d’exemple :
Trek de 3 jours de Potosi à Salento
1 pers. = 1 500 000 COP (≈ 448€)
2 pers. = 950 000 COP (≈ 284€)
3 pers. = 730 000 COP etc. (≈ 218€)

Contact
→ Tel portable: (+57) 315 746 1714
→ Tel fixe: (+57) (6) 880 8300
→ Mail: comercial@ecosistemastravel.com.co
→ Site: www.ecosistemastravel.com.co/
→ Facebook: https://www.facebook.com/pg/ecosistemasparquenevadostrek/reviews/

Topo

  • 4 jours de trek : Cocora/Primavera/Los Termales.
  • Altitude mini : 2300m / Altitude maxi : 4000m
  • Jour 1 – Distance : 20km / Dénivelé : +1500m et -100m
  • Jour 2 – Distance : 10km / Dénivelé : +500m et -300m
  • Jour 3 – Distance : 10km / Dénivelé : +300m et -500m
  • Jour 4 – Distance : 20km / Dénivelé : +400m et -1500m
  • Difficulté : Difficile, surtout le 1er jour et attention au mal des montagnes.
  • Porteur : Le matériel pour 4 jours est acheminé par porteur (âne).

La carte ci-dessous représente une variante du parcours qui prend en compte l’ascension jusqu’au pied du glacier du volcan del Tolima (je n’ai pas trouvé de carte pour mon itinéraire seul). Pour imaginer mon itinéraire vous enlevez donc la partie ascension entre le lago del encanto et le Glacier, aller-retour.

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trek parc naturel los nevados colombie
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