Trek au Parc Naturel Los Nevados

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Le clou de mon premier voyage en Colombie aura été un trek dans le Parc Naturel National Los Nevados, dans la cordillère des Andes colombienne. Ce sera pour moi la plus dure randonnée de ma courte vie, mais sûrement l’une des plus belles.

Voici donc le récit d’une randonnée de 4 jours organisée sur le tas lors de mon passage à Salento, vous trouverez en fin d’article toutes les infos pratiques pour réaliser ce trek.

Infos pratiques en bas

Retrouvez au bas de cet article toutes les informations pratiques relative au PNN Los Nevados :
Topo du Trek
Faut-il un guide
Équipement nécessaire
Comment s’y rendre
Où loger

Vallée de Cocora > Finca Primavera

JOUR 1 / TREK AU PARC LOS NEVADOS

frailejones Trek au parc los nevados randonnée colombie

Nous nous levons au milieu de la nuit à Yambolombia pour préparer le départ vers la magnifique Vallée de Cocora (dont nous vous parlons plus largement dans cet article), l’un des points d’entrée du Parc Naturel National Los Nevados. Notre Trek est prévu sur 4 jours et démarre à environ 2400m d’altitude. Le premier jour s’annonce difficile : près de 20km de marche, 1500m de dénivelé positif, nous menant jusqu’au refuge de la Primavera à 3800m d’altitude.

Ce trek nous l’organisons avec Gabriel, le gérant de l’hostal Yambolombia. Passionné de sports de montagne, il connaît sa région comme sa poche, il sera notre guide « non officiel » pour l’occasion. Nous avons préparé avec lui le matériel nécessaire pour 4 jours de randonnées. La veille du départ, nous sommes allés faire les courses pour les repas et en-cas que nous prendrons sur le pouce, le reste des repas seront pris au refuge la Primavera et aux Termales de cañon. Tout notre paquetage sera porté à dos de mule et nous devancera de quelques heures.

Le jour n’est pas encore levé quand nous embarquons dans une Jeep Willis pour nous rendre à l’entrée du parc. La randonnée démarre par les paysages sublimes de la Vallée de Cocora : verdoyantes prairies d’où émergent les fameux palmiers de cire, symbole national ici en Colombie, s’érigeant dans le ciel jusqu’à l’infini (60m de haut !). Mais cette vallée de Cocora mérite son article à elle toute seule, qui va arriver très vite !

Nous plongeons ensuite dans une « Cloud Forest » magnifique aux pentes terriblement difficiles : le dénivelé est violent, le sentier est boueux, il faut savoir que lorsque la météo vire à la pluie, le chemin devient quasiment impraticable ! Cependant nous avançons à bonne allure, peut-être à trop bonne allure…

Mal des montagnes

Arrivés à 3500m d’altitude nous sortons de la forêt et découvrons le paysage des hauts plateaux, le páramo et ses étranges Frailejones, plantes endémiques et ancestrales qui peuvent atteindre plusieurs centaines d’années et qui sont le symbole des montagnes colombiennes. D’ailleurs, si vous souhaitez en découvrir plus sur ces paysages des Andes colombiennes, je vous conseille ce bel article sur la région du Boyaca par Seb et Laura du blog Les Globe Blogueurs.

Peut-être trop bonne allure ? Passés ces fameux 3500m d’altitude, ce sera pour moi directement le mal des montagnes. Je ne suis jamais monté à cette altitude, donc je n’ai pas de repère pour connaître la raison de mon mal : Suis-je sujet au mal des montagnes ? Suis-je simplement monté trop vite ? C’est une ascension qui, nous l’apprendrons au retour, peut se faire sur 2 jours pour s’acclimater, en s’arrêtant dormir à la Finca Estrella del agua.

Toujours est-il que passé cette altitude, malgré la majesté des paysages qui nous entourent, le reste de la journée sera un véritable calvaire : mal de tête, nausée, désorientation… Gabriel me donne des bouts de Frailejones à mettre dans les oreilles, remède chamanique qui devrait m’aider… Nous arrivons à la tombée de la nuit au refuge la Primavera à 3800m d’altitude. Je suis en mode survie. Impossible de manger. La nuit au refuge est une torture, au mal des montagnes s’ajoute le froid glacial dans le dortoir. La nuit ne sera qu’insomnie. L’Agua de coca, infusion de feuilles de coca, que m’offre gentiment la rude hôtesse des lieux, censée m’aider là encore, n’y changera rien. Je vais crever !

Finca primavera > Termales de cañon

JOUR 2 / TREK AU PARC LOS NEVADOS

volcan tolima Trek au parc los nevados randonnée colombie
Nevado del Tolima – 5215m

Au réveil, même combat. Le petit déjeuner de guerrier (œuf, riz, haricots rouges) est impossible à avaler. Je suis à deux doigts d’abandonner…

Mais poussé par Gabriel et après un nouvel Agua de Coca pour me donner des forces, nous partons pour une nouvelle journée de 10km de marche à 4000m d’altitude qui nous mènera aux eaux chaudes tant attendues de Los Termales de cañon.

La torture se poursuit pour moi sur tout le début de la journée, la tête baissée sur mes chaussures, j’avance simplement concentré sur le prochain pas à effectuer. Il y a une sorte de transe qui se met en place, c’est étrange on y est presque bien… Première bonne nouvelle, mon état n’empire pas. Je sais qu’il faut faire très attention aux signes du mal des montagnes, ne pas prendre cela à la légère : perte d’équilibre, vomissements >>> redescendre immédiatement. Lorsque l’on souffre du mal des montagnes, il faut normalement respecter un maximum de 400m de dénivelé positif par jour.

Au final ma persistance et surtout la topographie de la journée (nous restons autour des 4000m d’altitude) vont m’aider à me sentir mieux. La journée passant je sens une amélioration, mon corps semble s’habituer à l’altitude, le mal des montagnes va se dissiper peu à peu et, ô joie !, me permettre le soir de finalement pleinement profiter d’un endroit indescriptible et magique à cette altitude et après tant d’effort !

LOS TERMALES DE CAÑON

Des thermes d’eau chaude à 4000m d’altitude, au pied du volcan El Nevado del Tolima qui culmine juste au-dessus de nos têtes, à plus de 5200m, recouvert d’une calotte glacière, au milieu de nulle part, un bassin creusé là en plein air, une source d’eau chaude qui coure comme un ruisseau dans la prairie, simplement dérivée par des tuyaux en plastiques vers ce bassin, et là c’est le paradis : tous à poil !

Sincèrement, après les deux jours que je viens de passer, les bienfaits de l’eau chaude sont juste un pied total, la sensation d’être privilégié est exacerbée, mon bonheur est immense.

Le soir, nous nous retrouvons dans la cabane de fortune du propriétaire où nous sera servi un repas bien mérité. Un feu est alimenté dans un coin de la pièce et nous rencontrons des randonneuses colombiennes préparant des arepas auprès du feu.

L’arepa est une simple galette à base de farine de maïs et d’eau, qui vient accompagner pratiquement tous les repas traditionnels colombiens. Il est aussi l’ingrédient principal du petit déjeuner. Nos amies d’un soir nous expliquent comment mettre en forme la pâte en petites galettes ronde, nous les aidons donc à les confectionner, elles les cuiront ensuite dans une poêle remplie de graisse animale et je me réconcilierai définitivement avec les arepas. Suite à des expériences mitigées au Venezuela, je me régale. Super moment de partage.

Termales de cañon > Finca Primavera

JOUR 3 / TREK AU PARC NATUREL LOS NEVADOS

Trek au parc los nevados randonnée colombie
Le Volcan Tolima / Nevado del Tolima

Les deux jours suivant, ma condition physique retrouvée, je pourrai pleinement savourer les paysages incroyables de ces montagnes colombiennes si éloignées de nos massifs français : ici à 4000m d’altitude pousse encore de la végétation, des prairies où paissent vaches et chevaux, où virevoltent les oiseaux et où fleurissent par millions et à perte de vue les frailejones de toutes tailles.

La situation de la Colombie, son climat tropical équatorial, oblige à repenser l’environnement de haute montagne. Tout cela est de toute beauté. La journée de retour à la Primavera est belle et ensoleillée, cela dit l’altitude joue vraiment son rôle et le froid peut-être vigoureux. Pour tout dire nous passerons notre journée à mettre et enlever des couches allant de la doudoune/bonnet/gants au tee-shirt. Par exemple dans la plaine du lago del encanto, le vent est extrêmement violent et glacial, au point que nous avons dû nous abriter derrière un rocher pour faire une pause tant notre avancée était rendue difficile.

Il faut bien comprendre que sous ses airs d’accès facile, la montagne en Colombie est dangereuse. Encore dernièrement un touriste colombien est mort au Parc Los Nevados après un œdème cérébral en tentant l’ascension du Nevado del Tolima, il était pourtant accompagné d’un guide. En Colombie on arrive très vite à des altitudes très élevées (+ de 5000m) et si le mal des montagnes, vous l’aurez compris, est à prendre au sérieux, les conditions climatiques le sont également. La météo peut vite virer au cauchemar, le brouillard s’installe très rapidement, rendant l’orientation particulièrement difficile dans la mesure où les chemins sont peu balisés et les cartes inexistantes. Je vous jure que vous n’avez pas envie de passer une nuit de bivouac sans équipement.

SÉCURITÉ

Un seul conseil, ne partez pas seul et prenez un guide local, professionnel, qui connaît particulièrement bien les montagnes où vous vous rendez. Si vous décidez malgré tout de partir sans guide, prévoyez toutes les possibilités, prévenez quelqu’un de votre départ, de vos intentions et de votre date prévue de retour. Prenez les signes au sérieux : mauvaise météo, mal aigu des montagnes >>> abandonnez sans réfléchir.

Finca la Primavera

La nuit suivante, de retour à la Primavera, je pourrais là encore beaucoup mieux profiter de la rusticité du refuge et de la cuisine de la maîtresse des lieux : incroyable femme vivant seule avec ses enfants toute l’année avec pour seul chauffage le feu de bois de la cuisinière en fonte. C’est ici, aux thermes et à la Primavera, que l’on goûtera sûrement les meilleures arepas du voyage.

Ici l’on vit une autre vie. Les enfants de la Finca vivent avec leur mère et l’aident au quotidien à faire tourner le refuge. Le fils de 16 ans gagne de l’argent en effectuant le portage du matériel des randonneurs depuis la vallée de Cocora jusqu’à la Finca. Lui, ses bottes et son âne effectuent le trajet que nous avons effectué en moins de temps qu’il n’en faut pour prononcer Frailejones.

À son arrivée au refuge, il prend sa hache et fend du bois à la vitesse de l’éclair. Je veux dire, j’ai vécu longtemps à la campagne, j’ai fendu du bois… mais là c’est assez impressionnant à voir. Son petit frère de 7 ans, lui, est régulièrement envoyé par sa mère pour aller faire des courses à Salento, seul, à pied. Enfin bon je ne vais pas m’étaler sur tout cela, mais des rencontres comme cela remettent nos petites vies à leur place.

Finca primavera > Vallée de Cocora

JOUR 4 / TREK AU PARC NATUREL LOS NEVADOS

vallée de cocora Trek au parc los nevados randonnée colombie
La récompense : le bosque de las Palmas !

Le dernier jour nous redescendons de la Primavera vers la Vallée de Cocora. Gabriel nous laisse le choix : soit on descend par le même chemin qu’à l’aller, soit on descend par le chemin des mules (par là où sont passés nos sacs). Il nous explique que le chemin des mules est plus rapide, mais qu’il est totalement boueux et défoncé (par les mules)… Réponse unanime : « On repart par le même chemin qu’à l’aller ! » Oo

Plus long le chemin du retour. Nous passerons la journée à nous demander comment nous avons fait pour nous manger ce dénivelé le 1er jour… la descente est interminable, mais vraiment interminable. À cela s’ajoute la météo qui vire à la pluie, le chemin qui devient totalement boueux, surtout lorsque nous arrivons dans la forêt. Il faut du moral.

De retour dans la vallée de Cocora, la fin se fait sentir, nous concluons pour la forme, mais surtout pour profiter encore mieux du paysage, par une dernière ascension de 300m nous menant à une voie de retour différente de celle empruntée à l’aller, dans un paysage totalement magique : les majestueux palmiers de cire s’étirent à perte de vue dans une brume propice à la rêverie, paysage surnaturel, fantasmatique. La récompense finale avec la découverte du Bosque de las Palmas !

Le soir, grand moment de fraternité autour du repas de retour à la Yambolombia hostal et des adieux le lendemain plein de tendresse. Les aventures de cette envergure rapprochent les âmes. Los Nevados, à jamais dans mon cœur.

Agence Paramo Trek

Parc naturel national Los Nevados

Agence située à Salento, PARAMO TREK a été créé par un groupe de jeunes passionnés et connaisseurs des montagnes colombiennes, devenue aujourd’hui LA référence sur les treks dans le PNN Los Nevados. Possibilités de faire des treks de 1 à plusieurs jours sur les différentes destinations du parc Los Nevados mais également des expéditions jusqu’au sommet du Nevado del Tolima et Nevado Santa Isabel.

Le petit plus : Ils ont un guide qui parle français, selon disponibilité.

TOURISME RESPONSABLE

Paramo Trek est le premier opérateur de trek en Colombie à avoir reçu le certificat TOURCERT et travaille au développement d’une politique de tourisme responsable :

  • Guides certifiés en premiers secours en haute montagne
  • Emploi de personnes originaires de la zone avec un salaire juste
  • Apport à l’économie locale avec l’objectif d’améliorer les conditions de travail
  • Engagement auprès des communautés locales (programmes de collecte d’outils scolaires)
  • Application des principes du « Leave no trace » (Ne laisse pas de traces)
  • Travail conjoint avec les autorités du Parc National pour développer un tourisme responsable
Contact et réservation
  • Pour contacter Paramo Trek, vous pouvez utiliser le formulaire ci-dessous, vous ne paierez pas plus cher mais cela leur permettra de savoir que vous venez de notre part et cela nous donnera le droit de recevoir une petite commission si vous réservez avec eux. Merci de votre soutien !

  • Format de date :JJ slash MM slash AAAA

Informations pratiques

PNN Los Nevados

Topo et équipement nécessaire

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Où loger proche du PNN Los Nevados

Comment se rendre au PNN Los Nevados

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EN SAVOIR PLUS

25 réflexions au sujet de “Trek au Parc Naturel Los Nevados”

      • Salut à toi !
        Déjà bravo pour ce blog, même si je vois que je ne suis pas le premier à le dire, sache qu’il m’aide beaucoup dans mon voyage !

        Et pour ce qui en est de ma question… J’ai seulement pris mes chaussures de trails avec moi malheureusement.. Et je voulais savoir si ça valait le coup que j’en racheté sur place ou alors je peux en louer pour les treks ?
        Sachant que j’aimerai aussi aller à El Cocuy aussi plus tard…
        Comme c’est à prévoir, j’aurai voulu savoir ce que tu en pensais 😊

        Répondre
  1. Samuel
    je pars en Colombie et nous sommes passiones de trekking dans les Alpes; Tes info pour le parc national de los nevados est trés bien redige et les détails genials
    Merci de ton blog

    Répondre
  2. Salut, super blog!!!
    Combien as tu payé pour ce trek de 4 jours, ou combien faut t’il compter par jour? nous sommes deux et un enfant je prendrai surement une mule supplémentaire pour le porter.
    merci
    Jef

    Répondre
    • Salut Jef, merci pour tes compliments sur le blog 🙂 Pour ce Trek c’était un peu spécial puisque je l’ai fait « entre amis » donc on a payé principalement les frais de bouffe, réservations, mules… cela dit tu trouveras sur place à Salento des guides qui proposent ce trek, sinon si tu veux te renseigner tu peux contacter Paramo Trek qui est surement l’agence la plus sérieuse du coin 😉

      Répondre
  3. Bonjour Samuel !

    Ton article nous a donné très envie de faire ce trek ! Avais-Tu apporté avec toi un sac de couchage? Et si oui de quel température ?

    Merci !

    Répondre
  4. Bonjour,

    Pour voir de beaux paysages de paramo, mais avec juste une journée de randonnée, vous indiquez Chingaza. Et j’ai l’impression qu’il y aussi
    Oceta qui n’a pas l’air trop compliqué (et pas cher).
    Je voulais juste savoir si vous avez visité les trois : sont-ils aussi beaux les uns que les autres ou y a-t-il de grosses différences ?
    A toutes fins de comparaison utiles, j’ai visité le parc de Cajas en Équateur.

    Question subsidiaire : faut-il des chaussures étanches ?

    Merci.

    Julien

    Répondre
    • Oui Oceta est une très bonne option, Il est réputé pour être un des plus beaux Paramos de la Colombie. C’est plus loin de Bogota que Chingaza, mais en effet cela peut faire l’objet d’une visite du Boyaca et d’une randonnée d’une journée au Paramo, tu as aussi Iguaque, proche de Villa de Leyva qui peut être une autre option. Enfin pour les chaussures, mieux si étanches car la pluie est fréquente en montagne. Ou sinon prévoir du rechange de chaussettes pour se réchauffer les pieds…

      Répondre
  5. Bonjour ! Je suis une passionné des montagnes et habitués mais pas aussi haut en altitude par contre. J’ai seulement 2 semaines en Colombie du 23 juillet au 3 août, bref pensez-vous quand 3 jours de trek je pourrais voir en masse de beaux paysages ? Merci

    Répondre
    • Bonjour Jennifer, en 3 jours tu vas un peu « courrir » pour en voir le maximum, mais il y a des agences qui proposent le trek que j’ai fait en 3 jours (sportif car le J1 est difficile en terme de dénivelé et le J2 équivaudra à faire 30km dans la journée pour aller à los termales AR). Sinon renseigne-toi mais en 3 jours il me semble que tu peux tenter la montée au Tolima (J1 jusqu’à la Primavera, J2 AR au Tolima, J3 descente). L’autre option est de faire des treks à la journée pendant ton séjour (Autour de Bogota il y a le Paramo de Chingaza), puis si tu vas vers le Boyaca, autour de Villa de Leyva il y a le Parc Iguaque, encore un peu plus au nord du côté de Mongui il y a le Paramo de Oceta, ensuite si tu remonte encore il y a le PNN el Cocuy… enfin de la randonnée en Colombie il y en a partout vu que la Cordillère traverse le pays et les paysages en effet sont superbes. 🙂 Comme tu peux le voir dans les photos ici

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  6. Bonjour, Super blog complet et précis merci !!!
    Nous organisons notre voyage en Colombie avec un groupe d’amies et j’aimerai beaucoup découvrir les paysages du Los Nevados.
    « Malheureusement » nous ne sommes pas toutes aventurières dans l’âme, ainsi j’envisage une journée à la découverte du site, qu’en pensez vous ?
    Est ce intéressant même si une journée ?

    Répondre
    • Bonjour Marine, merci pour tes compliments cela nous fait très plaisir ! 🙂 Si tu entres par Salento/Cocora en une journée malheureusement tu ne pourras pas monter dans le Paramo du Parc Los Nevados, tu n’auras pas le temps. Il te faudrait au moins 2 jours et une nuit en montagne et la rando devra se faire à un rythme sportif du coup… La seule chose que tu puisses faire dans la journée c’est le tour de la vallée de Cocora : https://monvoyageencolombie.com/vallee-de-cocora-trek-incontournable/
      L’autre solution c’est de passer par Manizales et le Nevada del Ruiz, là des bus peuvent t’amener jusqu’au pied du volcan, tu peux donc profiter du paysage sans effort… attention au mal des montagnes car du coup on monte très vite à une très haute altitude. (4800m).
      La dernière solution c’est d’aller au PNN el Cocuy, où là-bas tu as des randonnées à la journée.

      Répondre
      • Merci beaucoup pour ta réponse rapide ! Je regarde tout ça.
        On partira plus sur une journée pour la zone volcanique car comme je te disais nous ne sommes pas toutes de grandes randonneuses… et la Coroca c’est déjà prévu biensûrrrrr 🙂

        Répondre
        • Salut Marine, je n’avais pas vu ta réponse, super si vous allez à Cocora 😉 c’est sûr que c’est un passage obligé ! 🙂 Et pour voir ce paysage incroyable de Paramo tu as aussi des lieux plus accessibles à la journée comme par exemple le parc de Chingaza vraiment pas loin de Bogota 😉

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  7. Bonjour,
    Je pars pour Medellin en Juillet, j’y rejoins des amis.
    J’ai déjà fait une partie de la colombie en 2010 (caraibes, amazonie, bogota et villa de leyva)
    Cette année j’aurais aimé faire un trek ou 2 en montagne ou vallée de café,
    Pourriez-vous me dire avec qui vous avez fait celui dans los nevados ?
    Voyageant seule et n’étant pas téméraire, je prends tous les bons contacts que vous avez !
    Merci beaucoup !

    Bien à vous,

    Charlotte

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